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Country 101 : les genres dans le genre

 

Photo Courtoisie
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Dans la tête de plusieurs de nos concitoyens québécois, la musique country revêt un caractère mystérieux. Il est vrai que nous avons parfois de la difficulté à la situer dans un univers musical qui semble de plus en plus urbain. Par contre, lorsque nous voyons les chiffres de ventes, nous restons pantois. Mais d’où vient cette musique qui semble si proche et si loin à la fois?

La musique country naît officiellement aux États-Unis dans les années 1920 avec la radio et les premiers enregistrements audio. L’industrie du divertissement récupère alors la musique qui se joue dans les campagnes pour en faire une musique populaire qu’elle pourra commercialiser. L’industrie cherche un style musical fédérateur qui sera aimé et écouté à la grandeur du pays. La ballade apparaît comme une solution toute naturelle puisqu’il en existe un répertoire important dans tous les groupes ethniques du pays. De plus, la ballade est une chanson narrative, qui parle du quotidien avec des mots simples, ce qui semble à l’industrie un gage de succès. La Country music, ou Old Time, est née.

Durant les années qui suivent, la musique country se développe et voit naître différents courants qui bonifient le style. Dans les années 30, un courant plus instrumental vient s’ajouter aux ballades. Des ensembles de cordes venant du sud se font connaître en jouant des airs dansants inspirés de la tradition anglaise, comme la Hillbillies Music (littéralement : musique de péquenots). Dans les mêmes années, les cowboys du cinéma muet peuvent désormais parler et même chanter! Musique essentiellement cinématographique, la Western Music contribue à définir la culture cowboy. Elle permet au country de délaisser l’image d’agriculteur qu’il proposait pour celle, bien plus héroïque, de la ruée vers l’or et du cowboy solitaire. Dans les années 40, Bill Monroe remet au goût du jour les musiques traditionnelles des Appalaches en en dynamisant l’exécution. Cette musique très rapide, faisant appel à la virtuosité des musiciens, sera baptisée d’après le groupe de Monroe : le Bluegrass. Durant la décennie suivante, le King Elvis modernise le style en intégrant à son Rock n’ Roll des chansons de Old Time et de Bluegrass, faisant émerger du même coup le Rockabilly. De cette impulsion naît un country plus mainstream que nous retrouverons plus tard dans le Country Pop, joué principalement avec des instruments électriques.

Aujourd’hui, les styles de country se déclinent en quantité impressionnante. Du New Traditionnalist Country au Progressive Bluegrass, du Death Country en passant par le Rap Country, il y en a pour tous les goûts. Fouillez un peu, vous serez agréablement surpris!

À écouter :
Débuts du country :
The Carter Family / Jimmie Rodgers

Hillbilly Music : The Hill Billies

Bluegrass : Bill Monroe and the
Bluegrass boys / Tony Rice Unit

Western music :
Gene Autry / Roy Rogers and Dale Evans

Country des années 40-60 :
Hank William / Cindy Walker

Nashville sound :
Chet Atkins / Don Gibson

Outlaw Country :
Johnny Cash / Merle Haggard

Country Pop :
Billy Ray Cyrus / Shania Twain

Aujourd’hui :
Cowboy Troy / Hank William III / Cross Canadian Ragweed / The Dixit Chicks / Jasmine Rae / Old Crow Medecine Show

1920/30 : Country/Western music | Classic country | Pop country/Cosmopolitan country | Truck-driving Country | New Country | Christian Country Music | Americana | Deathcountry | Gothic Americana | Texas Country | Gulf and Western | 1930 : Traditional | Hillbilly music | Newtraditional Country | Close Harmony Country | 1930/40 : Honky Tonk | Nashville Sound | Blues Country | Hokum Country | Outlaw country | Lubdock Sound | Bakersfield Sound | 1940 : Bluegrass | Heavy Metal Bluegrass | Neo-Traditional Bluegrass | Nu-grass | Old-time Bluegrass/Appalachian Bluegrass | Progressive Bluegrass | Reactionary Bluegrass | 1950 : Rockabilly | Western Swing | Psychobilly | Punkabilly |1970/80 : Ethnic Country | Dansband | Franco-country | Sertanejo country | Cajun | Australian Country Music | West Europeen Bluegrass | 1980-90 : Rock country | Cowpunk | Progessive Country | Red Dirt | Rock Country/Cosmic American | Metal Country | 2000 : Électro/groove country | Psydeco country | Rap country | Soul Country | Techno-country (Décennies approximatives non absolues)

Cœur de mailles